Tankene har gitt Alexander Rybak noen utfordrende nedturer. Aftenposten 22.02.2018

Tankekjøret – Alexander Rybak, artisten

Tankene har gitt Alexander Rybak noen utfordrende nedturer. Nå gjør han comeback i Melodi Grand Prix.

«Hvis tankene får lov til å kverne rundt uten at man kommer noe sted, blir det til slutt veldig vondt.» – Alexander Rybak

Ni år er gått siden Alexander Rybak vant med det som til dags dato er den høyeste poengsummen i Eurovision Song Contest. Årene etterpå har budt på både oppturer og nedturer.

– Du får nesten unnskylde at jeg er litt lavmælt. Jeg har en typisk mandagsfølelse. Det er mange ting som presser seg på, sier Alexander Rybak (31).

Slike mandager har han mange av. Han begynner å kjenne dem nå.

Kilde: A-Magasinet Aftenposten. Publisert 22.02.2018.
Tekst: Arve Henriksen. 

I 2009 sang han om ungdommelig forelskelse i låten «Fairytale». 10. mars gjør han comeback i Melodi Grand Prix, ni år etter at han med overlegen margin vant den internasjonale finalen i Eurovision Song Contest i Moskva.

Denne gangen synger han «That’s How You Write a Song», et slags svar på alle de tusenvis av henvendelser han mottar fra unge håpefulle som vil vite hemmeligheten bak hans suksess. Nettopp her ligger noe av årsaken til at tankene ofte kan bli vel trøblete for artisten. Da er musikken blitt en slags hjelp til selvhjelp når de tunge tankene dukker opp.

– Denne låten har hjulpet meg til å bearbeide alt som er av tankekjør. Det er mange ord på dette: depresjon og motløshet. Jeg liker å kalle det tankekjør. Det er det jeg sliter oftest med, forteller han.

– Jeg har lært meg at det er noe jeg må igjennom av og til, og at jeg trenger å få bearbeide de vonde følelsene. For meg handler det om å få ned ting på et papir, i form av en sang.

Mai 2009. Alexander Rybak og Frikar på pressekonferansen etter at seieren i Eurovision Song Contest var et faktum. Foto: Sergej Ponomarev / NTB scanpix

Drukner i følelsene

Årene etter at han gikk av scenen i Olimpijskij sportsarena i Moskva som Norges tredje Eurovision-vinner, har ikke bare vært enkle.

Etterspørselen fra konsertarrangører og fans som vil ha en bit av Rybak, har vært stor, til tider svært stor. Siden 2009 har 31-åringen turnert i store deler av Europa, gitt ut barnebok, lånt stemme til ulike karakterer i en rekke barnefilmer, gitt ut åtte studioalbum og deltatt i svenskenes «Skal vi danse». For å nevne noe. Likevel opplever han til stadighet følelsen av aldri å strekke til. Da oppstår tankekjøret.

– Disse tunge øyeblikkene dukker alltid opp når jeg er hjemme alene. Når jeg sitter der og har hundre ting jeg skal gjøre, lage regnskap, svare på mail, men så aner jeg ikke hvor jeg skal begynne. Hvis jeg drukner i de følelsene der, så blir jeg bare sittende og merke at hele dagen har gått uten at jeg har fått gjort noe som helst, sier Rybak.

– Og selv om jeg har fått gjort noe, så er det ennå så mye jeg gjerne skulle fått gjort. Det handler om stress.

Alexander Rybak sier at han helst bør unngå kommentarfeltene i sosiale medier. Han klarer ikke alltid det. Foto: Tor Stenersen

Stiller ikke uforberedt

Før han møter Aftenposten til intervju, har artisten brukt flere timer på forberedelser. Det skyldes perfeksjonisten i ham. Han hater å være uforberedt. Frykten for det gjør at de mørke tankene ofte dukker opp. Også følelsen av å svikte fansen trigger tanketrøbbelet.

– Noen ganger kan det være litt dumt å være for mye perfeksjonist. Jeg skulle ønske jeg var litt mer spontan. Jeg har derfor vært nødt til å si nei til alle programlederjobber, all slags reality og den slags. Jeg vil i 90 prosent av tilfellene bare komme til å føle at jeg er uforberedt, sier Rybak.

Selv en i utgangspunktet naturlig ting som å gå en tur i Oslo sentrum er vanskelig hvis han ikke forbereder seg.

– Jeg liker ikke å gå ut og handle med mindre jeg føler jeg ser presentabel ut, avslører Rybak.

Han må føle at han kan være et godt medmenneske den dagen.

– Hvis jeg føler på at jeg ikke er det, tar jeg ansvar for nabolaget og går ikke ut.

Skapte kaos

Når de store bølgedagene begynte å melde seg første gang, husker han ikke. Men allerede på flyet hjem fra Moskva dagen etter seieren der skjønte 22-åringen hva han hadde satt i gang.

Fra scenen i Olimpijskij hadde han oppfordret alle som ville, til å møte frem på Gardermoen da delegasjonen skulle lande på norsk jord.

Det brøt ut fullstendig kaos på Oslo Lufthavn Gardermoen da Alexander Rybak og den norske delegasjonen landet på norsk jord etter finaleseieren i Moskva. Det kaoset var ikke flyplassledelsen forberedt på. Foto: Stian Solum Lysberg / NTB scanpix

Her ventet mange tusen fremmøtte på vinneren.

– Jeg husker egentlig ikke så mye av den flyturen. Jeg trodde jeg var forberedt på det som ventet etter at jeg vant, men det var jeg nok ikke, minnes Rybak.

Da Aftenposten fulgte ham på en tre dager lang turné i Finland syv måneder senere, kunne han bli stående i flere timer etter hver eneste konsert for å dele ut klemmer og signaturer til hylende fans. Alle skulle få sitt. Til siste slutt.

– Jeg føler at den verste måten å skuffe meg selv på er å skuffe fansen.

Siden den gang har det vært ulike historier i kjølvannet av hans følelsesmessige reaksjoner, episoder som har skapt overskrifter i tabloidavisene. Dem orker han ikke å rippe opp i lenger.

– De største følelsene av motløshet kommer ikke nødvendigvis etter at jeg har skrevet noe på Facebook. De kommer når jeg er hjemme og ser alle mailene og SMS-ene som venter. Jeg kan jo bare melde meg ut noen dager, men bekymringene tar aldri ferie.

Selv et tap i favorittspillet FIFA kan være nok til å trigge de vonde tankene.

– Jeg kan ikke spille FIFA før jeg skal ut på en reise. Det går ikke. Hvis jeg skulle tape tre ganger på rad før jeg drar, så vil jeg ha denne motløsheten i ansiktet når jeg møter fans.

Det var rene Beatles-tilstander da Aftenposten slo følge med Alexander Rybak på turné i Finland syv måneder etter finaleseieren i Eurovision Song Contest. Foto: Arve Henriksen

Det fysiske hjelper

Men enkle grep som å kaste seg over støvsugeren eller ta oppvasken hjelpe ham til å komme seg ut av motløsheten.

– Hvis tankene får lov til å kverne rundt uten at man kommer noe sted, blir det til slutt veldig vondt, sier han.

Verst er det om vinteren. Mørketid og kulde gjør ham ofte syk.

– Til å være nordmann, født i Hviterussland, så har jeg et utrolig dårlig immunforsvar. Jeg tror jeg tar tre ganger så mange vitaminer som alle andre jeg kjenner. Når jeg driver med store prosjekter eller er på lange turneer, blir jeg nesten alltid syk når jeg kommer hjem og skal hvile, sier han.

Variert musikalsk uttrykk

Fans i Russland kjenner ham mest som popartisten Alexander Rybak. Her hjemme er hans klassiske bakgrunn vel så kjent.

I høst skal han blant annet på turné med Trondheimsolistene.

– Det er viktig for meg å ha flere ting å spille på. Det er der roen skapes. Etter en siste klassisk konsert på en god stund må jeg skrive en ny popsang eller være med på en TV-opptreden. Det gir meg glede å føle allsidighet i livet.

– Jeg er et utpreget B-menneske. På skolen fikk jeg ofte mye dårligere karakterer i de fagene jeg hadde før klokken 12, enn i dem jeg hadde etter klokken 12. Derfor sier jeg ofte nei til mange kule morgenshow på TV. De skal være veldig kule for at jeg stiller, sier Alexander Rybak. Foto: Tor Stenersen

Har støtte hjemme

Alexander Rybak regner helt sikkert med at noen vil riste på hodet av de problemene han sliter med.

– Jeg er bevisst på at jeg skal trå ydmykt frem med dette. Det er mange som har vært uheldige i livet og som har depresjoner på grunn av langt verre ting enn at de ikke rekker å svare på alle mailer eller taper en FIFA-kamp, medgir han.

De ni årene som er gått siden seieren i Moskva, har endret Rybak, både som artist og som menneske. Hans hviterussiske foreldre er fortsatt viktige støttespillere. Han har også kjæresten Julie Elisabeth Gaarud Holm som støtte når det røyner på.

– Det er mye lettere å lese en dårlig anmeldelse når du har en klok kjæreste ved siden av deg. Det er ingen selvhevdelse ved min deltagelse i Melodi Grand Prix i år. Det er kanskje der jeg har forandret meg mest. Jeg har gått fra å være en artist som skal fremheve meg selv via musikken, til å bli en artist som fremhever musikken via meg, sier Rybak.

Før Eurovision Song Contest var han ikke tilknyttet noe management. I dag er det Ronnie Klaussen og Mari Rustøy i Artistpartner som styrer artistlivet hans. I tillegg har han agenter over hele verden. En av oppgavene er å sørge for at artisten ikke graver seg altfor mye ned i kommentarfeltene på sosiale medier.

– Vi oppfordrer ham til ikke å lese så mye av dette. Vi tar hensyn til de utfordringene han har, og sorterer ut det som er viktig, sier Klaussen og legger til:

– Alexander er også blitt eldre og har lært å ta hensyn til seg selv i større grad enn før.

– Jeg er blitt flinkere til å si nei. Ikke bare for å gjøre det til en sport å si nei, men heller for å respektere dem du sier ja til. Da blir de få tingene du sier ja til, mye viktigere, sier Alexander Rybak. Foto: Tor Stenersen

80 millioner har sett videoen hans

Likevel er sosiale medier en viktig arena for å nå ut til fansen. I dag har Rybak blant annet sin egen Youtube-kanal. Nylig passerte videoen «Kotik» 80 millioner visninger. Nå handler imidlertid alt om det som skal skje i Oslo Spektrum lørdag 10. mars.

– Jeg føler ikke at seieren min fra 2009 viskes ut ved at jeg er med på nytt. Tenk om det hadde vært slik at alle som hadde gjort det bra en gang, ikke kunne være med senere! Tenk så kjedelig VM i fotball hadde vært hvis Spania, Tyskland eller Brasil hadde sagt at nei, vi gir oss på topp, sier Rybak.

Viktig å tro på ideene sine

De siste årene har han gjennomført flere titalls helgeseminarer med strykeorkestre, korps og kor. De avsluttes alltid med en konsert der barn spiller ulike musikksjangere.

– Barna er ikke så interessert i min suksess, men de spør ofte om hvordan man går frem når man vil utvikle en idé. Det synes jeg er rørende, sier Rybak.

– Jeg forsøker å få dem til å skjønne at det eneste de trenger å gjøre, er å stole på ideene sine og tro på talentet sitt.

Musikeren mener man må fortsette å drømme, også etter en suksess. Vel vitende om at han selv sa «aldri mer Melodi Grand Prix» etter at han vant sist. Nå er han en av favorittene til å vinne i Oslo Spektrum. Videoen «That’s How You Write a Song» er allerede vist mer enn 500.000 ganger (pr 20.2.18), over dobbelt så mange ganger som flere av konkurrentenes.

– Jeg vil ikke tenke så mye på om jeg skulle vinne. Denne gangen er jeg mye mer klar for å nyte Spektrum og ikke bare tenke på selve scenefremførelsen, sier Alexander Rybak.

Hans største håp for finalen er at han klarer å stenge av tankekjøret og kose seg når det gjelder.

– Det er det bare 50 prosent sjanse for at jeg vil klare, tror jeg.

Alexander Rybak: «Hvis tankene får lov til å kverne rundt uten at man kommer noe sted, blir det til slutt veldig vondt.» FOTO: Tor Stenersen

 

Dette innlegget er også tilgjengelig på English.